Um mar de verde sob um Belo Horizonte(english translation below)

Eles são amigáveis, gentis, engraçados, adoram beber, são muito charmosos e movem montanhas para lhe fazer feliz  (talvez não segunda-feira de manhã, mas até sexta, com certeza!). Quem são essas maravilhas do mundo? Não! Não são os irlandeses.  Eles são os… Mineiros.

“O que são ‘mineiros’?”, você pergunta, e não se preocupem, crianças, eles não saíram de um filme de Steve Spielberg ou de um livro de Roald Dahl, são as pessoas do estado de Minas Gerais, Brasil. Mas se parecem com os irlandeses, não? Charmosos, bonitos, espirituosos, inteligentes. Talvez, apenas talvez, exista um pouquinho de irlandês em cada Mineiro! Talvez o Brasil tenha sido descoberto pelos irlandeses. Não é verdade que o grande navegador irlandês St. Brendan viajou em busca de um lugar mitológico chamado Hy-Brasil? Bem, nunca se sabe, talvez ele tenha se perdido para valer, deu uma guinada para a esquerda e acabou chegando em Minas Gerais. Claro que ele descobriu a América, e porque não o Brazil também? Não que nos gabaríamos dessas coisas. Nós deixamos Colombo e Álvares Cabral terem suas glórias senão os italianos e portugueses não seriam “famosos” por nada.

Recentemente uma brasileira que mora em Dublin chamou a Irlanda de Minas Gerais da Europa. São lugares bem semelhantes em aparência: os mares de morros, florestas e cachoeiras, mas Minas é um pouco maior do que a Irlanda (só 7 vezes!), então se algum de vocês irlandeses estiver um pouco solitário, desça para cá! Há muitos de nós! E não se preocupe, você vai se sentir muito confortável aqui: nem todos têm olhos marrons, são bronzeados e lindos, é possível ver todas as cores da Benetton pelas ruas. É como pular dentro de um pacote de M&M’s!

Então eu me senti no dever de convidar meus irmãos brasileiros para a comemoração pelo dia de São Patrício aqui na capital de MG, Belo Horizonte. O bar alemão Frei Tuck e o time de rúgbi de BH (os campeões brasileiros de 2007!) organizariam a comemoração pela quarta vez!

Depois dos irlandeses, não existe raça melhor para cair na bebedeira do que os brasileiros, que adoram qualquer desculpa para tomar todas. Recentemente, fomos a um aniversário da filha de um vizinho. Tinham aproximadamente 100 pessoas na festa, o salão completamente decorado, bebidas e comida à vontade. Eu tive de ser rolado até o elevador depois da festa. Mas me senti mal por nem ter conversado com a aniversariante, fiquei envergonhado, mas não tinha nada que eu pudesse fazer. Mesmo se eu estivesse sóbrio, ela não teria me entendido. Ela estava fazendo o primeiro aniversário de vida. Um ano de idade. Não falei! Eles até usam as crianças como desculpa para beber! E eu gosto disso!

Além disso tudo, eles adoram a cor verde, que é a mais gritante da tão amada bandeira, e se vestir de verde por um dia não só iria simbolizar Irlanda e Brazil, mas também a natureza, crescimento, proteção ambiental e blá blá blá… Então. Seria um ótimo dia, um encontro das duas grandes nações, MG significaria Mighty Green! Eu estava muito animado!

“O que é um Saint Patrick?”, um dos meus alunos retrucou.

“O padroeiro da Irlanda… claro.”

“Ok, teacher.”

(Meu bom Jesus, essas pessoas não sabem sobre São Patrício?)

“Ele, sozinho, converteu a Irlanda ao Cristianismo.”

“Ótimo.”

“E expulsou todas as cobras.”

“Sério? Como ele fez isso, teacher?”

“Nao tenho certeza.”

“Ok, teacher.”

Tentemos uma abordagem diferente:

“Alguém sabe qual é o símbolo da Irlanda?”

“U2”

(Jesus.)

“Não. É o trevo. Uma planta que tem três pequenas folhas verdes na ponta da haste, vocês já viram uma antes? É mais ou menos assim…” (E faço um desenho no quadro.)

“Bem… Alguém?”

“Ok, teacher.”

Melhor começar do começo:

“Alguém sabe onde fica a Irlanda?”

“Sim, teacher!”

“Ah, finalmente! Onde?”

“Na Inglaterra, teacher.”

(Puta que pariu!)

Então depois de desenhar mapas, dar rápidas aulas de história, muita lição de casa e ensinar gírias irlandesas, eles também se converteram, e agora sabiam tudo que há para saber sobre o pequeno país que é chamado de Ilha Esmeralda.

No dia 20 de março, às 13h30, chegamos em frente ao bar Frei Tuck, e a rua já estava cheia de gente. Tinham quatro barracas vendendo não só cerveja, mas cerveja verde! Minha amiga e diretora de arte Deborah Nogueira fez o design de uma camiseta muito legal para ser usada pela gangue do Irish Man in BH. Ela é muito talentosa, mas infelizmente é Cruzeirense, mas vamos deixar para lá, ninguém é perfeito. Mas se fosse preciso, uma outra barraca vendia camisetas com os escritos “I’m Irish for a day”, copos e broches. Tinha um DJ tocando música tradicional irlandesa. Alguns dos meus novos amigos e alunos foram, e alguns até trouxeram seus filhos, que vestiam pequenas camisetas verdes. Era um mar de verde. Eu estava emocionado. E é impressionante, porque há poucos irlandeses morando aqui. Mais tarde eu encontrei dois nativos de Dublin, um rapaz de Cork e alguns brasileiros que haviam morado na Irlanda, mas as outras 500 pessoas na rua eram completamente brasileiras! Foi muito bom.

Por volta de 5 da tarde já era uma loucura. A multidão tinha se espalhado pela rua, agora invadindo uma das principais avenidas da cidade. As barracas não conseguiam atender a todos, e a cerveja acabou, o que resultou num pandemônio. As filas para usar o banheiro eram quilométricas. Acho que tinha mais de mil pessoas na rua. A festa se transformou numa grande bebedeira coletiva. Ficamos até o final, claro, tinha chegado mais cerveja!!

Foi um ótimo dia, e me lembrando de tudo agora, eu espero que eles continuem comemorando o nosso dia nos anos que vierem. Para mim, aliviou a dor de não estar com (mais dos) meus companheiros irlandeses, mas às vezes comemorar um evento nacional longe de casa faz com que você dê mais valor ainda às suas raízes, então no final, não é assim tão ruim. Eu estava emocionado porque minha mulher e meus novos amigos aqui de BH, Brasil, aproveitaram mesmo o meu dia especial. Eles se vestiram de verde, beberam a péssima cerveja verde, e ficaram lá até não conseguirem beber mais. Alguns até pintaram trevos na pele!

Mas eu senti falta de alguma coisa. Eu imaginei se alguma pessoa ali, além de mim, sabia alguma coisa sobre o meu país, ou estávamos todos ali só para ficar bêbados. Mas me sinto esperançoso que nos próximos anos nós possamos ensinar nossos irmãos e irmãs do Brasil, de todas as idades, que há mais sobre a vida irlandesa do que James Joyce, Guinness e U2, e que há mais sobre o Dia de São Patrício do que um DJ e cerveja verde. Que nós possamos mostrar aos Mineiros um pouco mais sobre a pequena Ilha Esmeralda e seu grande coração pulsante. Então no final, eles possam ficar orgulhosos de dizer não apenas “Hoje eu sou irlandês”, mas também “Hoje BH é irlandesa”.

Traduzido por Adriano Gomes (gomesadriano@gmail.com)

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***As fotos de Sant Patrick estão abaixo da tradução em inglês***

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They are friendly, mannerly, funny, adore a good drinking session, will charm the pants off you, and will move Heaven & Earth to make you happy (if not by Monday morning, definitely no later than Friday!). Who are these wonders of the world?, nooo!, they’re not the Irish. They are the …Mineiros.

‘What are ‘Mineiros’ ?’, you may ask, well don’t worry children, they’re not from a Steven Spielberg movie or a Roald Dahl book, they are the people from the state of Minas Gerais, Brazil. But they sound like the Irish, don’t they?, charming, good-looking , witty, intelligent. Maybe, just maybe, there’s a wee bit of Irish in every Mineiro!. Maybe Brazil was actually discovered by the Irish. Sure isn’t it true that the great Irish navigator St. Brendan went in search of a mythical place called Hy-Brazil?. Well, ya never know, maybe he got seriously lost, swung a hard left, and actually ended up Minas Gerais. Sure he discovered America, why not Brazil as well?. Not that we would ever brag about such things. We`ll let Columbus and Àlvares Cabral have their glory sure otherwise the Italians and the Portuguese wouldn’t be ‘famous’ for anything.

Recently a Brazilian women living in Dublin called Ireland the Minas Gerais of Europe. They are quite similar places in appearance; the rolling hills, forests and waterfalls, it’s just a tad 7 times bigger than Ireland, so if any of you Irish are feeling a bit lonely, come on down! there’s loads of us. And don’t worry, you’ll fit in, there not all brown-eyed, gorgeous and tanned, there are all sorts of Benetton colours walking around here. It would be like jumping into a big bag of M&M’s.

So, I felt not only obligated, but responsible that I invite my Brazilian brothers to the St. Patrick’s Day celebrations here in the capital of MG, Belo Horizonte. The fourth such event to be organised by the German bar Frei Tuck and the Bh rugby team, the Brazilian 2007 champions no less!

Ya see, apart from the Irish, there is no better race of people than the Brazilians to go on the razz with, they love any excuse to get pissed. We recently went to a neighbour’s daughter’s birthday party.  We were two of about 100 people there, decorations everywhere, free beer & free food. I was rolled into my elevator afterwards. And I was embarrassed to say, I didn’t even get to talk to the birthday girl, I felt bad about it, but there was nothing I could have done about it. Even if I was sober, she wouldn’t have understood me. It was her 1st birthday party. She was 1.  See! they even use their children as an excuse to get sloshed. I like it!

Moreover they love the colour green, it’s the most poignant colour of their beloved flag and wearing green for a day would not only symbolizes Ireland, and Brazil, but also of nature, growth, hope, of environmental protection, blah blah blah. So there. It would be a great day, a meeting of 2 great nations, MG would become Mighty Green for the day!!. I was very excited!.

“What’s a Saint Patrick?” my students responded.

“….”

“The patron saint of Ireland…of course”.

 

“…Ok teacher”.

(Christ almighty, don’t these people know about St. Patrick?)

“He single handedly converted Ireland to Christianity”

“Great”.

And got rid of all the snakes”.

“Really? How did he manage that teacher?”

“I’m not quite sure”.

“…Ok teacher”.

Try another approach;

“Does anybody know what the symbol of Ireland is?”

“U2”

(Jesus)

“No.  It’s the shamrock. A plant that has three little leaves at the end of its stalk, have you seen one before?, it looks like this (drawing on board)”.

“Well..anybody?”

“…Ok teacher”

Maybe it’s better to start from the beginning;

“Does anybody know where Ireland is?”

“Yes teacher!”

“Great! finally!, where is it?”

“In England teacher”

(For fuck sake!)

So after lots of map drawing, quick history lessons, shit lots of homework, some Irish slang classes e.g.’s; yer man, yer woman, shite, feck and grand, they were also converted, and knew everything there was to know about the little country they call the Emerald Isle.

So on March 20th, at 13.30h, we landed at the Frei Tuck bar, the street they had cornered off was already full. They had set up about 4 stalls selling not only beer, but green beer. My friend and art director Deborah Nogueira had designed a very cool t-shirt to be worn by the Irish man in BH gang. As talented as she is, unfortunately Deborah is a Cruzero fan, but hey, don’t be so hard on her, nobody’s perfect. But if needed there was a tent selling “I’m Irish for a day” t-shirts, glass’s and badges. There was a dj playing traditional Irish music. Some of my new friends and students came, and some even brought their kids wearing little Irish t-shirts. It was a sea of green. I was moved. It was surprising considering that there are very few Irish people living here. Later on, I did meet 2 fellow Dub’s living here, a Cork boy, and a few Brazilians that had lived in Ireland at some stage, but the rest of the 500 people where all full bloodied Brazilians. It was nice.

By 5pm it was manic. The crowd had now spilled on to the main road. The tents could not keep up with the orders, and finally ran out of beer, resulting in pandemonium. Their were long queues for the toilets. There must have been a thousand people on the street. It had turned into a piss-up, a bebedeira. We stayed until the end of course, well, why not, they had gotten more beer!.

It was a great day, and looking back at it now, I hope they continue to celebrate our nation’s day in the coming years. For me, it helped ease the pain of not being with (more of) my fellow Irish, but ya know sometimes celebrating a home event abroad makes you appreciate home even more, so it in the end it’s not so bad. I was touched that my wife and my new found friends here in BH, Brazil, really made the effort. They wore green, drank the horrible green beer, and stayed until they could drink no more.  Some of them even branded themselves with shamrock tattoos.

But I did feel that the event was lacking something. I did wonder if anybody else apart from me know anything about my country, or were we all just  here to get drunk. But I’m hopeful that in these coming years we can teach our Brazilian brothers and sisters, of all ages, that there is more to Irish life than James Joyce, Guinness and U2, and that there is more to St.Patrick’s Day than a dj and green beer. That we can show the Mineiros a little more about that little emerald island and it’s thumping big heart. So that in the end, they can be really proud not only to say; “Today I’m Irish”, but also to say “Today Bh is Irish”.

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